HOBALL 筆記簿

July 24, 2009

林行止 – 自閉經濟不容忽視 一 二

Filed under: 政治 經濟 — Tags: , — hoball @ 11:35 am

2009年7月23日

改變生活形態搞亂經濟統計
「宅經濟」潛力大

林行止

一、

「消費文化」因經濟盛衰而蛻變,此中道理很簡單,經濟繁盛充分就業受薪者免除失業減薪的憂慮;加上人均收入增加,消費者遂傾向錦衣美食、盡情消費,如此經濟條件,令二十世紀二十年代前後紐約(上海及其他國際大都會)成為銷金窩。經濟學制度學派開山祖師韋白龍(T. Veblen, 1857-1929)因而在他的巨構《有閒階級論》中鑄造了一句早已成為都市人朗朗上口的口頭禪:「炫耀性消費」(Conspicuous Consumption);這種現象是身家驟厚(當中包括了一定程度的貨幣幻覺)出現的「財富效應」(Wealth Effect)的必然後果。到了經濟盛極而衰的三十年代,失業率高企人均入息萎縮,「量入為出」或根本「無所出」,一般人不得不撙節用度甚至必須「勒緊褲帶」度日,意味消費模式從奢入儉,走進另一極端,以紀錄比較齊備的美國為例,期內人們明顯地減少外遊、節衣縮食之餘,只有寄情於下棋、撲克牌及其他可於家中進行的低成本消遣,聽唱片、開收音機和上電影院亦蔚然成風……。經濟榮枯不僅僅是經濟現象,亦改變了一國一地人民的生活方式。

在金融海嘯餘波未完未了的現在,除了投機事業因「量化寬鬆」而熱火朝天,工商業投資不前、消費者意興闌珊,經濟增長由是放緩(中國也許是唯一例外),大部分尚有工作的人擔憂可能會失業或減薪,遂自覺自律地調整消費模式,大幅度削減出國旅遊、外出用膳以至衣着不再緊跟時髦潮流,相關行業生意降溫。在這種環境下,人們的樂趣來自家居「免費」的鍛煉身體(即使仍有「健身會」有效會員證,為節省汽油亦少去)、可以免去「增值代價」的入廚(大眾傳媒突然多了許多談飲論食以至傳授烹調術的文章和節目),又熱衷於成本很低的自我提升及進修的「終身學習」,令有關講座和軟件大行其道;可以肯定的是,向公共圖書館「借書」的人次必然較繁榮期增加(希望不久後可看到有關統計),最重要亦更明顯的是,人們(電腦使用者)花在互聯網上的時間愈來愈長,只要交費上了網,大部分網上漫遊搜尋通訊交友娛樂以至種種「遊戲」都毌須再花分文。由於不必支出而能滿足你的需要,網絡已成為經濟不景下消費者的「恩物」。

日本經濟衰疲二十年,在網絡普及化的情況下,自然而然地出現一些閉門不出自得其樂的行為習慣,如今常見的名詞如御宅男(宅男、宅女)、電車男及隱蔽青年(還有許多筆者不大了了的名詞)便是用以形容這些「社群」,對此主流社會多投以鄙視眼光,因為這些「社群」的生活模式被視為對經濟有消極影響,這種種名詞因此都帶有不能與人相處、不修邊幅、講話不着邊際(無厘頭?)、沉迷於動畫漫畫、不理他人感受終日「打機」、不注重個人衞生及憤世嫉俗的貶義。事實上,這些「社群」的形成,與電腦成為日常必需品有直接關係。面對電腦上網馬上可以進入一個無邊無際的世界,滿足了上網者的不同訴求,「有腦萬事足」,令這些「電腦迷」可以與世隔絕與人無爭而快樂地生活。

二、

這種背景,催生了佐治.梅遜大學經濟學系教授高雲的新書《創造你自己的經濟》(T. Cowen:《Create your own Economy》, Dutton);高雲多產,興趣極廣且樂於表達意見,是當紅的入世學人。各位也許對二○○七年九月間筆者在本欄斷續數天於「機靈巧妙的經濟學」系列評介他的《發掘你內在的經濟學家》有印象,那本書的主旨是述說如何善用當今最珍貴的資源「時間和專注」,其看法和建議做法不少值得參考,但「一寸光陰一寸金」和做事必須專心致志不可心有旁騖才有成的大道理,有誰不知道?高雲只是從精打細算(也許可說是事事都考慮其機會成本)的角度,以經濟學原理進行詮釋,實用卻缺乏啟迪性……。如今這本新書的主題大為不同,他不僅肯定了「上網」亦即「宅男族」對經濟的積極功能,還引起連串發人猛省令人深思的新問題。在高雲的分析中,上網於不經意間把有自閉(autistic)傾向者的潛能完全誘發,只要善加利用,何異為經濟注入大補劑,上網成風因此對經濟發展具重大意義。

值得特別指出的是,高雲認為在當今的網絡世界,國民生產毛值(GDP)已無法充分反映經濟活動,他舉例說,買值二元的東西(如香蕉如麵包)會提高GDP的數字;上網享受值二十元的東西(如看電影如聽音樂),卻對GDP增長並無助益,這些東西是「虛擬」的,但此前你必須上電影院購唱碟,它們則均是有助GDP增長的實物。換句話說,於網絡無處不在的世界,經濟數字已與現實生活脫節,因為許多虛擬世界的經濟活動均不在具體統計之中。這即是說,網絡活動愈普及GDP增長數字可能愈低。七月二十日《紐約時報》報道日本已出現一家虛擬餐廳Air Yakiniku,這當然是鬧着玩的,因為「虛擬」的魚肉不能填飽肚子,只是為趕時髦其門如市,對具體的餐飲業多少都有負面影響……。總而言之,網絡世界的興旺必會蠶食現實世界經濟!

不但如此,網絡世界對創造就業的貢獻亦與其能量不相稱。二十世紀初葉,卡內基的鋼廠和福特的車廠創造了以十萬計的產業工作崗位,「乘數作用」還令費城、底特律和芝加哥等工業城成為一流的大都會;在五十年代,南來工業家在港設廠,亦令突然湧入的難民有工可做進而提升了香港經濟……。可是,如今Facebook 為以百萬計的上網者帶來「窺秘的歡愉」,惟整間公司的工作人員不過七百餘,幾乎所有的工作都由「無人操作」的軟件及伺候器完成,由於僱員有限,因而對總部所在地 Palo Alto 的消費經濟貢獻相當有限……。今春出現以來,鳥鳴(Twitter)已成為目前最熱門的玩意,可說風靡整個互聯網世界,可有人想到經營Twitter 公司的工作人員不足五十之數!這意味科網世界,實際經濟活動固與GDP關係日疏,而高失業率可能成為常態。

自閉經濟不容忽視.之一

 

2009年7月24日

智力技能高人一等 自閉者眾貢獻甚大

林行止

三、

在小說家和記者筆下,「發財立品」的人大都長袖善舞、精明能幹、口若懸河、交遊廣闊,可是,高雲認為,內向型甚至「自閉」的人,在各行各業出類拔萃幹出一番大事業的亦數不在少。高雲引述劍橋大學自閉研究中心精神病理學教授巴隆─柯亨的研究,顯示在各個領域(在學術界以數學及工程學最多)中有成就自閉者的數目,遠遠高出一般人的想像。高雲認為美國(其實是有世界普及性)大學拒收自閉學生是絕對錯誤。大學過去排斥有色人種,若干知名學府如普林斯敦一度拒收猶太學生,過往學者主張奴隸制、種族分離以至優生學等大有人在,這些帶「有色眼鏡」的錯誤做法已隨社會進步而被自然或立法淘汰,可是,對自閉症患者的歧視仍普遍存在,有些學者甚且發表一些諸如「醫治自閉者的成本」,以具體數據展示美國每年在這方面的開支,由於他們認定自閉者對社會沒有貢獻,這等於浪費納稅人的金錢;有學者則認為自閉者的認知智能太低,甚至比「腦部受傷的猴子」還不如……。高雲指出這類意見都是不公平且與事實不符!

美國高等學府雖然很少收錄自閉學生,事實卻證明這類學生和學者成績特別優秀。二○○二年諾貝爾經濟學獎得主之一的史密斯(V.L. Smith)在自傳中透露他「和自閉相去不遠」,並曾自行判斷患上阿斯珀格綜合症(Asperger’s Syndrome;指智力或技能過度發育的孤獨者其實便是自閉症患者);一九九八年數學最高榮譽獎菲爾斯獎得主波卓思(R. Borcherds)被診斷患上阿斯珀格綜合症。安徒生童話作者安徒生、《愛麗絲仙境漫遊》作者卡路、《萬牲園》作者奧威爾以至達爾文、愛因斯坦、羅素……和莫扎特,都是自閉者;高雲還舉了一串對筆者(相信亦是大多數讀者)來說有點陌生的名字。總而言之,自閉者也許因為性格內向孤癖無法按照正常亦即平凡人的生活方式生活而不能融入社會,但他們對社會的貢獻不容抹煞更應被重視。

在本書第七章,高雲用了近三十頁篇幅,仔細剖析了柯南道爾筆下的大偵探福爾摩斯的偵案推理和方法,顯示他具有自閉症患者的多項特徵,若非如此,他斷無法屢破奇案。出乎筆者意料的是,高雲竟然在福爾摩斯小說上下過苦功,看他絲絲入扣爬梳其破案手法進而證實他是阿斯珀格綜合症患者,令人有重溫這套小說的愉悅。本章留下三四頁寫阿當.史密斯,高雲根據《道德情操論》(The Theory of Moral Sentiments)的內容,指出史密斯的推論方法顯示他有強烈的自閉傾向;事實上,史密斯未婚、對智性問題全神貫注以至廢寢忘食、迷失路向、與友人相聚時心不在焉及有過人記憶力等,都與自閉患者無異。在第九章,高雲詳細述說德國大哲康德和奧國學派巨擘海耶克的行狀並以之證實他們都有自閉傾向;而他認為後者且是阿當.史密斯以來最著名的神經經濟學家(neuroeconomics,結合神經科學、心理學及經濟學的學問)。

高雲高度肯定自閉者的潛質,除了極少數特別傑出的人物,過去他們長期被隔絕於主流社會之外,現在機會來了,高雲認為互聯網是發揮他們過人智力和技能的最佳渠道!

四、

高雲這本書之所以值得推介,在他把互聯網與自閉者「互聯」起來,這種看法說出來平平無奇,只是他未點出之前,可沒人想得到!高雲的觀點大有道理,他指出自閉者都內向(我們在電影上見到莫扎特「天真爛漫」遊戲人間口沒遮攔,實際上他拙於言詞害羞只專注於音樂)、不能作有意義的交談、遇陌生人更不知所措,如今面對熒幕指按鍵盤便另有洞天,其聰明才智可以充分發揮,電腦事實上已成為誘發自閉者潛能的最佳媒介,這可是發明電腦尤其是互聯網者所未想及的。以美國為例,目前有約五十萬名自閉兒童,即每一百五十名兒童中,便有一個自閉;而全美的自閉成人在一百五十萬名左右,即使最保守的估計,美國應有百萬名自閉者,這些智力高於常人而被主流社會歧視的人究竟藏身何處?他們可能便在你的左右—在學院或在辦公室之中,如何發掘他們的所長,在互聯網普及的現在是完全可能的。

《原富》的分工論早已家喻戶曉,只是高雲另有解釋,他指出分工後不同工人重複做相同工作,工多藝熟,生產力相應上升……。高雲認為在分工制下專注於某項工序的工人都有自閉傾向,這種說法不是人人能夠接受,馬克思則有同感,因為在《資本論》他指出不斷做同一工序單調沉悶,意味分工制會令工人產生對社會的「疏離感」。自閉者和主流社會的關係便是如此!高雲要大家了解的,正是自閉者或有自閉傾向者專注單調的工作對經濟有不可估量的貢獻。

互聯網的流行普及,令社會上出現了不少生活形態互異而與主流社會格格不入有自閉傾向的「隱蔽社群」,這些人—主要是年輕一代—終日與電腦為伍,不問世事,受盡奚落、白眼,被視為對社會沒有建樹的寄生蟲。然而,在高雲筆下而事實上亦可能如此,他們對經濟發展的貢獻不少,只是虛擬世界上的貢獻不包括在具體統計數據之內;更重要的是,互聯網為自閉者提供了發揮其所長的最佳渠道,如何把這方面的成績納入主流社會和總體經濟之中,是不容忽視的努力方向。當然,終日上網而且養成什麼資訊都從網絡上獲取的習慣,會令人缺乏耐性、一切急就章及對大塊文章失卻興趣,長遠來說,這是自然科學及人文科學向前進步的障礙!

也許香港可從自閉者人口統計入手。

自閉經濟不容忽視.二之二

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