HOBALL 筆記簿

December 31, 2009

信報研究部: 流動互聯網發展趨勢

Filed under: 投機投資 — Tags: , , , — hoball @ 4:27 pm

2009年12月31日

信報研究部

應用程式主導下的流動互聯網發展趨勢

iPhone自2007年面世至今,其快速增長的銷售額與其他競爭者如Google的Android手機在市場上迅速冒起的情況,已明顯反映出近年智能手機(Smartphone)矚目的發展趨勢,而研究部於9月曾撰文分析智能手機有關企業的投資機遇。

事 實上,一如個人電腦一樣,功能的多少取決於電腦內的軟件;同樣,一部智能手機的功能亦取決於流動應用程式(Application)的多少與實用性。蘋果 的iPhone首創應用程式商店App Store後,兩年間有關應用程式已超越十萬個,而Google、Samsung、Nokia及Microsoft等亦相繼設立應用程式商店,而各類移動 程式所創造的收益自2005年大幅提升【圖一】。本文將分析移動應用程式的最新發展,同時剖析有關發展將如何影響各大智能手機企業之間的競爭形勢,從而帶 出有關的投資機遇。

在 科技層面,產品若擁有最多或功能最強的應用程式往往能脫穎而出(Microsoft的Windows平台能被廣泛應用,除了因程式圖像化使用家更方便外, 亦主要因為其一系列如Microsoft Office等的應用程式令當時的Windows功能更廣泛,更被大眾受落,而大部分硬體製造商傾向使用Windows作為作業平台,造成一定的正向循 環,令Microsoft在個人電腦有多年的領導地位)。

現今的智能手機內,不同的企業有不同的平台作為其地盤,如iPhone自身的Apple Mobile Platform;Nokia的 Symbian;Google的Android平台;Palm 的Linux;Microsoft的Windows Mobile等。目前智能手機面世至今只有數年,市場仍屬起步階段,在競爭激烈的環境下,將有一段市場淘汰及整固過程,而主導各公司智能手機功能的重要因 素──流動應用程式的數量及功能,將在這過程中扮演關鍵的角色。

App Store暫最強

若以各智能手機企業最新的應用程式發展形勢來看,現今蘋果以App Store超過十萬個Application,成為應用程式市場最大分額的企業;加上超過二十億個Application的下載量,目前iPhone的 Application從數量與使用量都超越其他競爭對手一段距離【表】。從2008年年中開始,App Store的Application持續增長,而根據科技市場研究公司IDC指出,到2010年年尾有關App Store的Application數量將因為Apple加強吸引企業內外的應用程式研發商為其提供Application,將大升至約三十萬個【圖 二】。

由 於蘋果的Application種類最多,用戶在iPhone裝上的Application數目亦比其他公司的的智能手機為多【圖三】。雖然蘋果的 iPhone靠着iPhone App Store的先驅者優勢(First Mover Advantage),以及iTunes多年已普及的平台增強有關應用程式的普及性,令目前iPhone Application使用量有明顯的優勢。

事 實上,作為應用程式的開發者,其收入建基於使用量的多寡,而iPhone用戶的高應用程式使用量其實又相應吸引更多開發商向蘋果提供更多新應用程式;然 而,Google開發的Android App Market近年應用程式的數量與下載量亦有明顯的提升,目前十二款智能手機已使用Android平台,預料未來數年有關Android手機將上升超過二 十款,而Google本身打算透過HTC銷售Google品牌下的Android Phone;加上Android屬於開放平台,開發商的應用程式可同時應用在幾個不同的平台,以及對開發商較低的成本要求,不同硬體製造商製造的不同 Android手機,均對只有單一型號的iPhone在未來帶來一定的壓力。

從iPhone 這個最大Application平台,可看出一定應用程式的發展方向;現今各類程式的功能已包括多個不同方面,而遊戲類程式則佔整體程式數量最大的比率, 其他如網上閱讀、教育及旅遊等亦佔不少份額【圖四】。事實上,智慧定位有關的應用程式(Location-based services,LBS),由於能在多個以上提及的範疇上,如娛樂、社交及購物等都有其角色,預料有關程式仍有甚大的發展空間,亦有可能出現極普及的應 用程式令特定移動平台有一定優勢,故長線發展值得讀者留意。

應用程式開發企業受惠

除了蘋果iPhone與Google的Android在移動應用程式上的優勢,令有關企業將能受惠智能手機市場的快速增長外【圖五】,其實應用程式 需求的增長亦令不少其他程式開發企業受惠,例如Adobe(Nasdaq:ADBE)在移動應用程式內容開發與程式開發工具的供應上都有一定的優勢,現今 超過八成的網上遊戲及影片均以Adobe Flash的環境運行,故此大部分在智能手機使用的應用程式,當牽涉影片及遊戲時,亦往往需要Adobe相關配套,而Adobe亦另設Flash 10.1程式來滿足大部分智能手機影片及遊戲有關的應用程式平台和發展商需求。

事 實上,智能手機主要資料傳輸其實用在影片的上下載【圖六】,加上遊戲類應用程式為最普及應用程式,故此Adobe的定位預料大幅受惠流動應用程式的增長趨 勢【圖七】,在移動網絡需求持續提高下,將佔企業盈利更高的分額,投資者可留意有關企業及以上提及的主要應用程式的發展趨勢,捕捉特定的投資時機。

分析員:鄧文耀

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